Art e Dossier

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Art History: ricerca iconografica

Cowper William*

(Great Berkhampstead, Hertfordshire, 1754 – East Dereham, Norfolk 1832)
Poeta inglese tormentato da gravi problemi psichici, dopo un tentativo di suicidio fu ricoverato in manicomio ove compose gli Appunti scritti durante un periodo di follia che rivelano le sue ossessioni religiose: il terrore del peccato e della eterna dannazione. Uscito dal manicomio si ritirò in campagna dove poté dedicarsi all’attività letteraria. Scrisse gli Inni di Olney (1779) e una raccolta di poesie fra le quali il poemetto in versi sciolti Il compito (1785) nel quale, passando dal quadretto familiare alla meditazione lirica, mette a confronto la serenità della campagna con la corruzione della città. La morte di sua moglie risvegliò in lui la depressione dalla quale non riuscì più a riprendersi.