Art e Dossier

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La perla nelle opere d'arte

categoria: i simboli dell'arte

Nei dipinti di Vermeer ben undici donne hanno a che fare con le perle. La più nota è la Ragazza con orecchino di perla (1665-1667, L’Aja, Mauritshuis). L’interesse per la perla è dovuto al suo essere uno status symbol, all’epoca, frutto esotico dei commerci con i mari del Sud e l’Oriente. Ma alla perla era spesso accostata, tradizionalmente, la bellezza femminile. Altri significati simbolici legano la perla alla Vergine Maria, in quanto si credeva nascesse spontaneamente, incontaminata, dal mare. È anche simbolo lunare e come tale collegata alla dea notturna per eccellenza, Artemide-Diana. Nel caso della ragazza di Vermeer le grandi dimensioni della perla fanno pensare che difficilmente una perla così costosa potesse essere nella disponibilità di una giovane di modeste condizioni. Si trattava forse di un’imitazione in vetro, merce diffusa al tempo e prodotta soprattutto a Murano.